¿Las mascotas pueden desarrollar alzheimer?

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A medida que nuestros seres queridos envejecen, es natural preguntarnos sobre su salud mental. ¿Están sufriendo de demencia o lo harán en el futuro? Sin embargo, ¿hemos considerado a nuestras mascotas viejas? Aunque las llevamos clínicas veterinarias por la displasia de cadera ¿también hemos pensado en su salud mental?

Diversos estudios han demostrado que las mascotas son más como nosotros que lo que creemos —en el funcionamiento cognitivo y emocional. ¿Qué podemos hacer para ayudarles en este momento difícil? Aprendamos más.

Estudios demuestran que las mascotas también son personas

Un reciente artículo en el New York Times confirma lo que muchos de nosotros hemos sospechado por bastante tiempo: nuestros amigos caninos son más que cálidos y acogedores miembros de la familia. De hecho, pueden ser más como niños pequeños que mascotas. El artículo es enternecedor al igual que desgarrador, pero más importante, plantea una nueva y muy importante pregunta: a medida que envejecen nuestros perros y gatos ¿cuáles serán sus necesidades mentales? ¿Nos convertiremos en cuidadores para nuestras mascotas y seres queridos?

Con los avances en la medicina veterinaria moderna, los perros y gatos domésticos con frecuencia viven lo suficiente para desarrollar disfunciones cognitivas. Nuestras mascotas domésticas viven en ambientes seguros y controlados, tienen dietas saludables y acceso a buenos cuidados médicos. Aunque se ha recogido poca información en animales viejos en hábitat natural, si son capaces de desarrollar síntomas parecidos a la demencia, es probable que no sobrevivan por mucho tiempo.

Si tienes un gato viejo

gato-alzheimer¿Cómo sabes si tu gato viejo tiene demencia? ¿Se está comportando de forma errática? ¿Llora a tempranas horas de las mañanas, ruega por atención aunque su plato de comida está lleno o tal vez parece confundido? ¿Duermes más de lo que solía hacer o, por el contrario, está despierto durante toda la noche?

Investigadores de la Universidad de Edinburgh creen que la mitad de los gatos con más de quince años y un cuarto de los gatos con once a catorce años sufren de «problemas de comportamiento geriátrico». El mismo equipo también fue el primero en descubrir que los gatos pueden sufrir de la enfermedad de Alzheimer.

La investigación involucró el uso de escáneres que mostraban que los cambios en el sistema neuronal de felinos viejos eran similares a los que se veían en humanos con la enfermedad. Ellos identificaron la misma proteína beta-amiloide.

Si tienes un perro viejo

¿Cómo identificas la demencia canina? ¿Tu perro duerme más durante el día y menos en la noche? ¿Camina o deambula sin rumbo? ¿Tiene problemas para encontrar la puerta o se «queda atrapado» en lugares familiares como detrás del mueble o en una esquina? ¿Olvida los viejos trucos?

perros-alzheimerJennifer Bolser, médico clínico jefe de la Organización Humanitaria de Boulder Valley (Humane Society of Boulder Valley) de Colorado, afirmó que los veterinarios están viendo más casos de trastorno de disfunción cognitiva, llamado comúnmente disfunción cognitiva canina.

Un estudio realizado en la Universidad de California-Barkeley ha demostrado que el 62 % de perros de entre once y dieciséis años muestran uno o más signos de disfunción cognitiva canina y el porcentaje crece a medida que el perro envejece.

Cómo reconocer las señales del alzheimer en tu mascota

Las señales más resaltantes que pueden notar los dueños de perros son «actuar desorientado, caminar en círculos o mirar fijamente las esquinas o a la pared».

Otros síntomas incluyen agresividad, cambios en los patrones de sueño, pérdida de interés en los miembros de la familia e incapacidad de controlar la orina y la defecación «en más de una forma de incontinencia —casi como que se olvidan de ser educados», menciona Bolser. Los sueños de gatos también pueden notar que sus mascotas aúllan en momentos distintos del día.

Sin embargo, se deben descartar otras enfermedades antes de que se determine definitivamente la disfunción cognitiva.

A menudo es un diagnóstico por exclusión. Si todo lo demás está funcionando con normalidad, es probable que sea disfunción cognitiva.

Cómo ayudar que nuestras mascotas tengan una mejor vida

Bolser comenta que aunque no existe una cura, hay formas de tratar la disfunción cognitiva y ayudar a las mascotas a tener una mejor calidad de vida.

«Mantén activo el cerebro de tu mascota, incluso a una edad avanzada. Enseñarles nuevos trucos, sacarlos y estimular su cerebro con nuevos estímulos ambientales es muy importante para ayudar al cerebro a no deteriorarse con rapidez», afirma.

Además, agregar antioxidantes a la dieta puede ayudar a la salud cerebral. Existe una dieta prescrita fortificada con antioxidantes, ácidos grasos y L-carnitina. También hay algunos medicamentos, uno de los principales es la selegilina, que se ha utilizado como antidepresivo en las personas y a veces se utiliza en pacientes humanos con alzheimer y parkinson.

La clave para mantener las mascotas vivaces y saludables es el ejercicio regular, la estimulación mental, la interacción social y una buena dieta.

Finalmente, el mismo sentido común de mantener a una persona con demencia tan saludable como sea posible también se aplica a nuestras mascotas. Las queremos como si fueran personas. Eso no va a cambiar.

 [Texto de Cierre 4 url=»http://www.alzheimers.net/2014-08-14/can-animals-get-alzheimers/» name=»Alzheimers.net»]

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